佛教是老年宗教嗎?真實的學佛人群超出你的想象

  在近代佛教革命的風潮中,佛教,曾被人從自我反省的角度,謔稱為“老年的宗教”、“學死的宗教”。

  教徒年齡的老化,與整個佛教老氣橫秋的景象正相一致。現在不管到哪個寺院里走走,都不難發現:佛教徒中,無論僧俗,老年人都占了絕大多數,尤其是老婆婆,往往是各地在家居士的主體,而且其文化程度一般都偏低,容易給人一種“愚夫愚婦”的印象。

  這種現象,自有其歷史的、社會的及佛教弘揚等方面的復雜成因,對佛教的傳續也未必是不好的事,但難免使未深知佛法的人們產生誤解,以為佛教只講求個死得好、來世好,是老年人的事,與中青年無關,無補于現實生活的建設。

  早歲排佛,晚年崇佛,是過去不少名流士子所走過的路徑。聽說有位青年時信佛出家、后來還俗當了學者的老先生曾說過:青年人不適宜學佛、研究佛教,此話當非無其根據。

  然而,從佛教的本來旨趣和流傳歷史來看,學佛,絕非僅僅是老年之事,而應是貫徹全部人生旅程、一統世間與出世間的大事。

  老年人固然應亟亟學佛,青年、中年人更應學佛,而且實踐菩薩道、弘揚正法、見道證果,主要是中青年的事。尤其青年,朝氣蓬勃,浪漫純潔,正是追求真理、形成人生觀的時期,最需要佛法正見的指導。

  青年精力旺盛,意氣風發,思想敏銳,上進心強,正是學習、成長時期,對學習佛法、修學定慧,具多優越條件。

  釋尊及佛門多數高僧大德,都是青年求道,釋尊成正覺時,才剛過而立之年。歷來證圣果、弘法利生的法門龍象,多出青壯年。《華嚴經》特別描述了一位精勤求道,于初發心時即成正覺的善財童子的事跡,樹為佛教青年的楷模。佛經中專對青年而說者,多達數十種。

  筆者業深障重,發心學佛之時,已近而立之年,十幾年來最為愧悔的一件事,便是未能及早學佛,以致在煩惱妄想中虛擲了寶貴的青春,枉受了諸多苦惱。如今到了該成熟結果的時候,卻依然一事無成,力不從心,不能不常懷緊迫感,心想要是能早起步十年就好了,無奈逝者不返,青春難再啊!

  這幾年來,佛教的面貌發生了今人欣慰的變化,教徒的年齡在迅速年輕化,文化水平也大大提高。不少年輕人,特別是一批受過高等教育的青年,懷著追求真理的熱忱,研求佛學,其中不少已皈依三寶,精勤修學。還有現僧寶之相的,現在隨便到哪個寺院走走,都不難發現,佛教徒的陣容已大大改觀:禮佛、聽經、請購經書的人群中,衣著入時、現代氣味十足的青年男女越來越多;僧尼隊伍中,近幾年出家的青年僧尼,在各地寺院里都占到半數以上。

  筆者熟識的一些佛教青年,多數都有學士、碩士乃至博士學位,善根深厚,信心大,有理想抱負,很能下功夫修學,有的修行已上了路。 筆者在竊羨之余,從他們身上看到了中國佛教在不久的將來必然煥發青春、欣欣向榮的希望。 正確引導這一代青年佛子如法修學,健康成長,是關系到中國佛教前途與命運的大事,也是為國家樹才育人的大事。

  佛法淵深浩瀚,法門萬千,須得善學善入。善學之要,首先在當機擇法。青年學佛,須根據青年的特點,及各自的根器和修學條件,制定正確的修學方案,選擇合宜的修學法門。 這對初入佛門,在世法和佛法兩方面都不成熟,甚而往往在心理上有毛病的青年人來說,不是一件容易的事。

  佛法的修學,是需要一定的慧根的,若不善學,難得實益,易受損害。 《華嚴經》中說,對于佛法, “ 智學成涅槃,愚學增生死 ” ,喻如 “ 牛飲水成乳,蛇飲水成毒 ” 。 在臺灣文化界弘法數十年的南懷瑾教授曾說過: 佛法唯絕頂聰明的上士和一聽就信的下士好學,中等人最不好學,一些人不學佛還起碼是個正常人,一學佛便弄得神經兮兮的,連個正常人也做不成了。 我相信這絕對是經驗之談。

  據我這幾年的見聞,一些佛教青年很順當地摸對了修學的正確門徑;也有一些弄出這樣那樣的毛病,在本來煩惱的身心上更加上學佛的煩惱,使本來就不大健康的心靈更加不健康,甚至被送進精神病院,還有送了命的,實在令人痛惜。責其咎,并不在佛法,而在于他們不善學法,缺了善知識的正確引導,或不聽善知識的教誡。

  “了生”為主旨,菩提心、智慧、方便為首要。

  全部佛法,無疑是圍繞“了生死”這一核心問題而展開。古人對青少年,雖然有“莫待老來方學道,孤墳多是少年人”的警策,但死,對來日方長的青年人來說,畢竟非迫切之事,要青年人成天把“死”字貼在額顱上,念念為求死后的究竟歸宿而精勤修行,顯然不易生起固道心,即使能由此生起道心,也容易使人喪失生活的熱情,不利于青年的健康成長。

  聽說有個高中才畢業的姑娘,學了凈土法門后,便不準備考學、工作,整天關門禮佛念佛,計劃過一兩年及早往生,弄得她的父母好不傷心。如此學佛,當然不是經論中所示凈土法門的正道。

  人,既然已降生到這世上,在父母和社會的撫養教育下長到一二十歲、二三十歲,便負有不容推卸的責任和義務,應好好走完應該走的道路。青年是早晨八九點鐘的太陽,前程似錦,國家和人類的美好未來,有待青年去創造,弘揚佛法的重擔,全賴青年來擔承。

  如果說,老年人學佛,不妨以“了死”為要,以解決死得好和死后的歸宿問題為重心的話,青年學佛,則應以“了生”為主旨。

  這里所說“了生”,意謂參透人生的意義,提高精神境界,珍惜此生,過好應有的合理生活,創造最高的人生價值。

  實際上,只要能真實“了生”,“了死”的問題也就自然解決;若不能“了生”,連現前人的生活都過不好,即使孜孜念佛求生,責任未盡,資糧不備,恐怕也難遂往生“了死”之愿。

  人,渾渾噩噩、隨波逐浪地過一輩子不難,但要說到明明了了、合情合理地過好有意義、有價值的人生,——亦即“了生”,可非簡單之事。 這須對人存在的根本問題和人心世態有深徹的觀察,對人生的意義有明睿的認識,有正確的人生觀和過好合理生活的智慧、技巧。

  自進入文明社會以來,人生意義、人生價值等問 題 ,大概是初上人生征程的青少年都會認真思考,而不容易得到正確答案的。 在這 物 欲橫流、價值觀念混亂的現代,唯有佛法,堪以提供究竟的人生司南,在青年時代便能認準佛法這個究竟歸依處,從而能避免許多上下求索的困惑苦惱,避開誤區,少走不必要的彎路,是大善根福德因緣,應當慶幸,應當珍惜。 但學通佛法,善于運用它來指導生活,來 “ 了生 ” ,還須通過認真的思擇、觀修。

  根據經教所示和自他修學的經驗,筆者認為,青年,尤其是在家青年,學佛的重心,不應在嚴格吃素,不應在課誦唱念,不應在持咒念佛,不應在坐禪入定,不應貪便宜求即身成佛、神通自在,不應亟亟求往生凈土,而應把重心放在“了生”的大本上,通過學習、觀修,真實發菩提心,獲得正確生活的智慧,掌握過好生活的方便。這其實是立志、處世、立身三大問題。

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